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Las termitas atacan a todo un pueblo

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En los últimos días numerosos medios han recogido la alarmante situación que viven los habitantes de un pequeño pueblo de la provincia de Segovia llamado Carbonero de Ahusín, donde las termitas llevan años devorando las estructuras de madera de sus casas. Al parecer los primeros casos se detectaron hace 30 años, y la falta de acción contra las termitas ha derivado en una extensión de la plaga a la práctica totalidad de viviendas y edificios de la localidad. read more →

Los tratamientos contra termitas y carcoma superan a los de desratización

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Según los datos de empresas especializadas en el control de plagas, los tratamientos contra termitas y carcoma se situaron el pasado año como el segundo servicio de control de plagas más demandado, tras el de eliminación de cucarachas. Este dato muestra un cambio respecto a años anteriores donde las plagas de la madera se situaban en tercer lugar por detrás de las plagas de roedores en cuanto a servicios más demandados. read more →

Nuevas termitas híbridas preocupan a los científicos

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Parece ser que una nueva especie de termitas subterráneas podría estar prosperando como resultado del cruce de dos especies de termitas con gran capacidad destructiva. Según un artículo elaborado por científicos de la Universidad de Florida y publicado el pasado mes en la revista Plos One, allá por el año 2013 empezaron a producirse cruces entre la especie Coptotermes formosanus (termitas subterráneas originarias de Formosa) y la especie Coptotermes gestroi (termitas subterráneas asiáticas). Este cruce estaría dando lugar a una nueva especie híbrida capaz de reproducirse a doble de velocidad de lo normal, y con una capacidad destructiva todavía por determinar, pero preocupante por las especies de las que provienen, ya que ambas especies se encuentran entre las que causan mayores daños económicos. El cruce de estas dos especies ha sido detectado en Florida, siendo ambas especies consideradas invasoras por no ser autóctonas de la región, habiendo llegado hasta allí durante los últimos 30 años debido a la actividad humana. En anteriores ocasiones se habían detectado este tipo de hibridaciones pero nunca entre dos especies invasoras, sino entre una invasora y una nativa.

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Madera contra termitas

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Según un estudio realizado por Cirad, Centro de Cooperación Internacional en Investigación Agronómica existe un insecticida contra termitas donde menos podíamos esperar encontrarlo, en dos tipos de madera. Se tratará del palo de rosa (Aniba parviflora) y la madera de louro (rubra Sextonia), que actuarían como insecticida y repelente de las termitas y en general insectos xilófagos.

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Influencia del termitero en su entorno

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Si bien ya sabíamos de la útil función de las termitas en el ecosistema, ayudando a degradar la madera y vegetales muertos e incluso el estiércol, un reciente estudio señala la importancia que los termiteros parecen estar teniendo para frenar la desertización. No hablamos de las termitas subterráneas sino de los termiteros que crean algunas especies de termitas en zonas cálidas de África, Asia y América del Sur, donde se forman grandes estructuras a modo de montículos visibles en el exterior del suelo.  En estas zonas de sabanas y pastizales en tierras secas, las termitas parecen estar realizando una acción por el ecosistema más allá de la degradación de la que hablamos. read more →