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Diferencias entre termitas y carcoma

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Confusión entre termita y carcoma

Hoy escribimos este artículo para dejar claras las evidentes diferencias entre termitas y carcoma, ya que a menudo el ataque por insectos a la madera se confunde con carcoma o termitas indistintamente. Sin embargo la carcoma y las termitas poco tienen que ver, y habitualmente se trata de carcoma cuando el ataque a la madera resulta visible.

Como ya hemos explicado en numerosas ocasiones, a simple vista las termitas tienen un aspecto similar a hormigas blancas, aunque pertenecen a familias distintas. Al igual que la carcoma son insectos xilófagos, es decir, se alimentan de la madera. Sin embargo ese es todo su parecido ya que la carcoma es el nombre común que se da a las larvas de varias especies de escarabajos que perforan la madera, sin ningún parecido por tanto a hormigas o termitas. read more →

¿De qué se alimentan las termitas?

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La celulosa, principal alimento de las termitas

Como todos sabemos, las termitas se alimentan principalmente de madera, dentro de su función en la naturaleza ayudando al mantenimiento del ecosistema degradando la madera muerta de los bosques.

Sin embargo, según algunas teorías, la devastación de los bosques por la acción humana, ha contribuido a que algunas especies de termitas se hayan instalado en zonas urbanas, demostrándonos que son capaces de alimentarse de aquellos derivados de la madera que contienen celulosa.
Al alimentarse de celulosa, son capaces de alimentarse no sólo de la madera de nuestras casas, sino también de papel (libros, dinero en billetes, escrituras de propiedad, fotografías, etc.) y de otros materiales que algunos piensan que están a salvo del ataque de las termitas como el aglomerado (a pesar de contener colas), DM, cartón, e incluso algunos tejidos. read more →

Las hormigas, enemigas de las termitas

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Las termitas, al igual que el resto de seres vivos, cuentan con numerosos enemigos. Ranas, arañas, colonias de termitas rivales, etc. Sin embargo las hormigas, que para el hombre resultan inofensivas, están consideradas como uno de los mayores enemigos de las termitas.

Aunque pueden parecer insectos similares, y ambos son considerados insectos sociales, son muchas las diferencias entre termitas y hormigas ya que incluso pertenecen a familias diferentes. Las hormigas al igual que las abejas y avispas, pertenecen a los himenópteros, y las termitas a los neópteros, contando con un origen evolutivo distinto.

No todas las especies de hormigas atacan a las termitas, pero una gran cantidad de especies lo pueden hacer si tienen la oportunidad.  Si clasificamos a las hormigas por preferencia alimentaria, podemos hablar de omnívoras, micófagas (cultivan hongos y se alimentan de micelio), gramíneas y depredadoras. read more →

Detección de termitas en edificios históricos

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prevencion termita catedralLa evolución tecnológica cada vez tiene más presencia en nuestras vidas facilitando muchas tareas diarias, pero sobre todo aportándonos información para la toma de decisiones. En el mundo de las termitas, la tecnología es fundamental a la hora de detectar su presencia, y definir el mejor método de actuación. Los dispositivos Termatrac se sitúan como líderes en la detección de termitas y otros xilófagos, habitualmente utilizados por las empresas especializadas en tratamientos anti termitas. Sin embargo las termitas atacan de manera silenciosa, y muchas veces las empresas son requeridas cuando el deterioro de la madera ya se ha producido y la reparación del daño causado es muy costosa. read more →

Las termitas, insectos sociales

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Las termitas, al igual que las hormigas y las abejas, son considerados insectos sociales, pero ¿por qué se les define así? Os explicamos el por qué.

A las termitas se les considera insectos sociales porque forman comunidades donde todas las actividades son colectivas, repartiendo sus funciones entre las diferentes castas mediante una compleja comunicación entre los individuos.

En la comunidad existen diferentes castas, especializadas para realizar un determinado trabajo. La especialización es tal, que conforman grupos claramente diferenciados tanto en la función especializada que desempeñan, como en su aspecto y estructuras corporales.

castas termitasEn las especies socialmente avanzadas, existen 3 castas claramente diferenciadas; las obreras, las soldado, y las reproductoras. Estos insectos viven en colonias gobernadas por sistemas rígidos de castas. Las tres castas difieren radicalmente en su apariencia y en sus responsabilidades.

Las termitas obreras son las responsables de los daños ocasionados en la madera de nuestras viviendas. Son blanquecinas, y habitualmente se confunden con “hormigas blancas” aunque existen claras diferencias entre termitas y hormigas. Son ciegas y utilizan sus antenas para orientarse en la misión de llevar el alimento al resto de la colonia, así como de construir las galerías y túneles que forman el termitero. Mediante una mezcla de barro, saliva y heces crean los túneles o chimeneas que les permite el tránsito hacia sus fuentes de comida manteniendo las condiciones de humedad y temperatura necesarias para su subsistencia.

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El genoma de las termitas secuenciado

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genoma termitas tratamientosRecientemente ha sido secuenciado el genoma de una especie de termitas, en concreto la Zootermopsis Nevadensis. Un grupo de científicos internacional ha llevado a cabo dicha compleja tarea, con el fin de conocer más sobre este insecto que causa grandes daños en todo el mundo (se calcula que unos 40.000 millones de dólares al año). Se cree que con este avance en el conocimiento de su biología, se podrán desarrollar nuevos métodos de lucha contra las plagas de termitas.

Aunque en la actualidad el sistema de cebos contra termitas resulta totalmente eficaz y respetuoso con el medio ambiente, siguen existiendo empresas dedicadas a la eliminación de termitas que utilizan productos químico inyectados en el suelo alrededor de las viviendas, algunos de los cuales pueden ser nocivos para el resto de seres vivos. read more →